KEMP-Investoren setzen 16 Millionen US-$ auf das Wachstum des Anwendungsbereitstellungsmarktes

Nach einer Investition von 16 Millionen US-$ in KEMP Technologies, Anbieter von Anwendungsbereitstellungs-Controllern und Lastenausgleichslösungen, wägen die Investoren die Risiken und das Potenzial der Konkurrenz ab. Als das Investitionsunternehmen Edison Ventures kürzlich beschloss, den Großteil einer Investitionsrunde von 10 Millionen US-$ für den Anbieter von Anwendungsbereitstellungs-Controllern KEMP Technologies zu übernehmen, gab Lenard Marcus zu, dass ein gewisses anfängliches Risiko bestand. Das Potenzial von KEMP Technologies in einem ansonsten unerschlossenen Markt machte das Risiko aber lohnenswert, sagt Marcus: „Es gibt eine ziemlich starke Nachfrage nach den Produkten, und das Unternehmen ist sehr erfolgreich und kann noch einige neue Märkte erschließen.“ HINTERGRUND: Die strategische Bedeutung eines Anwendungsbereitstellungs-Controllers Edison Ventures steuerte 7,5 Millionen US-$ zu der Finanzierungsinitiative durch eine gemeinsame Übernahme zusammen mit dem Kapitalinvestitionsunternehmen Kennet Partners und dem Anbieter von Beratungsdiensten Orix zu Produktentwicklung, Marketing und Vertrieb bei KEMP Technologies bei. Laut Marcus initiierte Edison die Finanzierung, da sein Unternehmen eine unerfüllte Nachfrage bei kleinen und mittleren Unternehmen sah. KEMP war das einzige Unternehmen, das sich wirklich um diese Kunden kümmerte, und mit der zusätzlichen Finanzierung hoffte Marcus, dass es seine Position halten könnte. „Es dauerte eine Weile, bis wir sie für uns gewinnen konnten, aber sie erkannten, dass die Marktgelegenheit groß genug für eine Investition war“, sagt Marcus. In seiner 10-jährigen Geschichte war KEMP laut Peter Melerud, Mitbegründer und stellvertretender Geschäftsführer des Produktmanagements, immer stolz auf seine Eigenfinanzierung. Aber es war von der Gelegenheit angeregt, in die Forschung, Entwicklung und das Marketing von Ressourcen zum Ausbau seiner Position als führender Anbieter von Anwendungsbereitstellungs-Controllern und Lastenausgleich zu investieren. „Der Markt für Lastenausgleich und ADCs im Ganzen befindet sich immer im Fluss und verändert sich stets“, sagt Melerud. „In letzter Zeit haben wir durchaus mehr Kunden mit anwendungsspezifischen Anforderungen für Microsoft gesehen, insbesondere für KEMP, aber auch für andere vertikale Märkte, und wir mussten unsere Kapazität für Forschung und Entwicklung sowie den Vertrieb auf verschiedenen grafischen Märkten steigern können. Um also in der Lage zu sein, einige Vertikalmärkte in Bereich von Anwendungen und Benutzerprofilen abzudecken, mussten wir investieren und die Führungsrolle übernehmen.“ KEMP füllt insbesondere eine Lücke zwischen Anwendungsherstellern und ihren KMU-Kunden aus. Diese Anforderung ist laut Melerud ziemlich KMU-spezifisch, da sie nicht selbst über interne Ressourcen zur Beibehaltung einer Anwendungsbereitstellung mit hoher Performance verfügen. Der plötzliche Eingang von zusätzlichen 16 Millionen US-$ von Investoren, die den ursprünglichen Geschäftsplan von KEMP unterstützen, hilft nur, da es eine Unterstützung bei der weiteren Durchdringung dieses Marktes darstellt. „Unser wichtigster Markt waren immer kleine und mittlere Unternehmen, und in dieser Hinsicht bieten einige Anwendungshersteller den Kunden zwar hervorragende Lösungen, die Kunden aber müssen mit einem Netzwerkunternehmen zusammenbieten, um einen ADC zu bieten“, sagt Melerud. „Und hier passen wir ziemlich gut ins Bild, denn wir bieten einige sehr wichtige Netzwerk- und Skalierbarkeitsfunktionen für die Kunden, die die Anwendungen bereitstellen, und gleichzeitig bieten wir den Anwendungsherstellern eine kostengünstige Option mit einfacher Bereitstellung zur Zusammenarbeit mit ihren Partnern, sodass diese Art von Partnerschaft unseren Markt tatsächlich beachtlich erweitert hat.“ Außenseiter sehen die Finanzierung auch als sichere Investition, da KEMP auf seine Führung auf dem Markt baut. Tracy Korbo, führende Forschungsanalystin bei Enterprise Management Associates, stellte in einem Beitrag zum Unternehmens-Blog fest, dass die Finanzierung KEMP „helfen wird, einige der fehlenden Teile aufzufüllen“, z. B. „fortschrittlichere Features und eine tiefere Integration in Netzwerküberwachungslösungen." Das einzige Risiko bei der Investition stammt von der rentablen Aussicht dieses Marktes und der Frage, ob auch andere Unternehmen sie erkennen werden. Mit einem so großen Vorteil für einen unterversorgten Markt ist es nicht ausgeschlossen, dass es auch Konkurrenz geben wird. Wie Korbo in ihrem Blog-Beitrag zugab, könnte es durch die hohe Nachfrage zu unerwarteten Entwicklungen im Bereich der Anwendungsbereitstellung kommen. „Der Markt bleibt umkämpft, und wer sich nicht behauptet, wird geschluckt“, schreibt Korbo. „Das Tempo der Änderungen bedeutet eine Belastung der Netzwerkarchitektur. Lösungen, die Netzwerke in Betrieb halten, werden in den kommenden Jahren trotz der anstehenden Änderungen relevant bleiben. 2012 sieht alles andere als düster aus.” Melerud sieht KEMP Technologies als aktuellen Marktführer, da sie allen anderen voraus sind und mit der neuen Finanzierungsinitiative auf dem Vorsprung aufbauen. Marcus gibt aber zu, dass trotzdem potenzielle Konkurrenz im Auge behalten werden muss, unabhängig davon, wie wahrscheinlich sie scheint. „Man muss immer die Konkurrenz berücksichtigen, wenn man eine Investition tätigt“, sagt Marcus. „Wir denken, dass dieser Markt groß genug ist, um mehrere Unternehmen zuzulassen. Aus der konkurrenzperspektive haben wir uns aber betrachtet, dass ein Linux-basiertes System in einem KMU ebenso zuverlässig und dauerhaft ist wie für Großunternehmen. Ich glaube, dass immer größere Konkurrenten auf den Markt kommen können, häufig aber erlaubt ihnen die Kostenstruktur nicht, dann auch konkurrenzfähig zu sein.“ Für den Moment aber vertrauen Marcus, Melerud und die anderen Investoren auf die Fähigkeit von KEMP, seinen Aufstieg auf diesem Markt weiter auszubauen. Wenn das Unternehmen seine aktuelle Spitzenposition halten kann, sieht Melerud für die Zukunft eine viel größere Rolle für das Unternehmen. „Die Fähigkeit, eine kosteneffektive Lösung anzubieten, die KMU genau die richtige Technologiemischung bietet, ist von absolut zentraler Bedeutung“, sagt er. „Der Markt wird sich definitive ausweiten, wenn die KMU beginnen, Anwendungen für das Internet einzusetzen. Und wir haben das starke Gefühl, dass dies einen großen Teil unseres Wachstums ausmachen wird.“ Colin Neagle deckt das Microsoft Sicherheits- und Netzwerkmanagement für Network World ab. Folgen Sie diesem Blog: Bewertung als wichtig, folgen Sie ihm auf Twitter: @ntwrkwrldneagle. Colins E-Mail-Adresse lautet cneagle@nww.com.